Milele Safari – the Eternal Journey

It’s a Swahili word – Milele (say it like me-lay-lay) and I’ve used it here as an allegory for life, love and death. The Circle of Life thing, because today’s the day we leave the original purpose of this blog behind us and start afresh in looking at the good times that are still with us, if only in memory – I’ve explained it in more detail HERE so let’s forge ahead now 🙂

ausbar2On March 13th this year my husband Pete went on his last journey, so I’ve had to decide what to do with this blog that he left behind, pretty much unused because, really, he wasn’t one to read and write – he just loved living his life and meeting people. So that’s what I’m going to try and carry on, for old friends and new who might look in here sometimes to share a memory and a laugh because that’s what Pete liked doing most. But first I want to tell you a bit about Pete, especially if you never met him – so here’s what I and some friends said about him at his funeral…

I’m  very  grateful  to  Andy  for  remembering  that  Sean  Connery  had  done  the  narrated  version  of  In  My  Life  that  we’ve  just  heard.  It  fits.  Everyone  who  knew  Pete  will  know  that  he  enjoyed  travelling,  meeting  friends,  old  and  new,  and  how  much  he  loved  to  laugh  and  regale  them  with  tall  tales,  and  absurd  anecdotes.  Most  of  them  were  true…  So  you  will  know  that  today  is  going  to  reflect  how  Pete  was,  and  look  back,  with  fondness,  on  his  favourite  people,  places,  and  activities,  through  the  eyes  of  some  of  those  who  shared  those  experiences.  It  may  be  sad  to  say  goodbye,  but  what  memories  he’s  left  us,  so  let’s  all  smile  too,  as  we  celebrate  the  times  Pete’s  had  with  us   all   over   the   years.
I’m  good  at  writing  and  the  words  today  are  mine,  but  my  voice  isn’t  up  to  much  at  the  best  of  times,  and  so,  Suzanne  is  going  to  share  my  final  gift  of  words to  Pete,  with  us…

In  some  ways  Pete  and  Jan  were  chalk  and  cheese  –  Jan  was  the  quiet  one  mostly,  but  that  was  OK  because  she  loved  listening  to  Pete.  He  was  the  one  who  did  the  patter.  Jan  remembered  the  punch-lines  and  fine  detail  for  him.  They  were  a  good  double  act  and  propped  each  other  up  as  they  went  through  life,  whether  it  was  easy  or  hard.

There’s  only  Andy  left  now  who  remembers  Pete’s  schooldays,  as  they  both  attended  Hyde  Park  Juniors.  Pete  never  knew  his  father,  but  he  had  a  very  happy  childhood  with  his  Mum  and  Gran,  elder  brother  Malcolm,  and  later,  his  best  friend  John  Mavin,  who  was  like  a  second  brother  and  another  son  in  the  Hawke  household.  Money  was  always  tight,  but  there  was  lots  of  laughter  and  fun  going  on,  despite  both  Gran  and  Mum  having  serious  long-term  health  problems.  As  there  were  9  years  between  Pete  and  Malcolm,  they  often  had  a  ‘sticky’  relationship   –  as  a  cheeky  and  talkative  5  year  old  Pete  was  not  always  a  great  companion  for  a  moody  teen…  They  grew  on  each  other  though,  and  when  Pete  and  Jan  married  and  moved  up  to  Hertfordshire,  they  lived  close  to  Malcolm  and  his  wife,  Janine,  and  socialised  with  them  all  the  time.  Pete  and  Malcolm  worked  for  the  same  firm,  and  they  both  had  a  taste  for  real  ale,  so  most  of  Pete’s  downtime  (when  they  weren’t  saving  for  a  house  deposit)  was  spent  searching  out  CAMRA-approved  pubs,  which  luckily  there  were  rather  a  lot  of  in  the  area…  We  mention  this  because  the  pub  was  really  where  Pete  began  his  career  as  a  travel  agent,  talking  the  other  3  Hawkes  into  increasingly  ambitious  holidays  on  the  canals  all  over  England,  then  further  afield  to  Greece  and  Austria  rather  a  lot,  and,  later  in  the  80s,  when  he  and  Jan  embraced  skiing,  to  winter  breaks  in  France  and  Italy,  as  well  as  Austria  and,  in  the  summer,  to  Sweden,  Norway  and  Denmark.

Here’s  some  memories  of  those  times  from  Andy  and  Kathy  Pope.  Pete  was  a  larger  than  life  character,  never  afraid  to  state  his  opinion.    He  had  a  great  memory  –  particularly  for  jokes  which  he  would  deliver  with  ease.    He  seemed  to  have  a  joke  for  every  circumstance  and  we  know  for  sure  he  would  have  found  an  appropriate  one  for  this  occasion.

Pete  was  a  huge  fan  of  Plymouth  Argyle  and  would  attend  every  home  game  including  the  Fans  Fest,  which  preceded  every  match.    Home  Park  won’t  seem  the  same  without  him.    He  always  complained  that  he  had  never  seen  the  Greens  win  away,  and  it  was  poignant  that  he  was  able  to  see  an  away  win  against  Exeter  just  a  few  weeks  ago,  on  a  day  when  he  was  struggling  so  much.  Andy  remembers  being  reunited  with  Pete,  having  gone  to  primary  school  with  him,  at  an  Argyle  reserve  match  in  the  mid-60’s,  when  they  both  managed  to  get  evicted  from  the  ground  (even  though  they  swore  they  hadn’t  done  much  wrong)  and  they’ve  been  good  friends  ever  since.

Pete’s  great  love  of  planes  became  very  useful  for  Andy  and  Kathy.    Pete  lived  close  to  Gatwick  (where  he  often  spent  the  odd  afternoon  at  the  end  of  a  runway,  photographing  aircraft)  and  he  would  always  encourage  Andy  and  Kathy  to  use  that  airport  so  they  could  visit  them  and  leave  their  car  outside  Pete’s  house.    On  one  such  holiday  it  happened  that  Pete  and  Jan  were  also  away  at  the  same  time,  but  insisted  that  they  still  use  their  house,  leave  the  car  outside  and  Pete  ordered  them  a  taxi  to  the  airport.  Unbeknown  to  Andy  and  Kathy,  the  taxi  was  in  fact  a  chauffeur  driven  limousine.  This  was  typical  of  Pete’s  sense  of  humour  and  they  loved  it.  The  chauffeur  helped  them  out  with  their  bags  at  the  airport,  making  them  feel  like  a  million  pounds  in  their  tee-shirts  and  jeans.

They  returned  back  from  one  holiday  late  in  the  afternoon  on  a  beautiful  summer’s  day.    Pete  and  Jan  had  recently  returned  from  a  shopping  trip  to  France  and  Pete  insisted  that  they  all  take  advantage  of  the  great  weather  and  have  a  few  beers  on  his  front  lawn  prior  to  dinner.    Pete  had  loads  of  boxes  of  French  beer  so  it  soon  turned  into  a  party.    They  were  having  a  good  time  and  the  beer  was  flowing.    Pete  encouraged  the  neighbours,  Robin  and  Carol  to  come  and  join  them  all.    They  too  had  been  on  the  shopping  trip  to  France  and  brought  yet  more  boxes  of  beer.    The  evening  wore  on  and  the  pile  of  empty  beer  bottles  grew  ever  higher.  Everyone  was  having  a  great  time  and  dinner  was  eventually  eaten  late  into  the  night.    This  impromptu  event  had  been  orchestrated  by  Pete  beautifully.

There  were  so  many  relaxed  evenings  like  that  when  Pete  and  Jan  were  living  in  Kent,  because  their  closest  neighbours  all  got  on  so  well.  They  formed  a  notorious  wining  and  dining  set,  known  as  the  Greedy  Pig  club,  with  fancy  dress  theme  nights  and  murder  mysteries  all  accompanied  by  good  food,  wines  and  great  company,  culminating one year  in  a  gigantic  Christmas  Dinner  for  17  people  in  4  stages  and  houses.

Going  back  slightly  to  the  canals –  those  holidays  began  before  Pete  met  Jan,  but  was  such  a  favourite  getaway,  that  every  few  years  they  were  back  on  the  canal  network  all  over  England  and  Wales,  from  Snowdonia,  the  Yorkshire  Moors,  the  Black  Country  and  Stratford-on-Avon,  to  the  River  Severn  and  the  Chilterns,  with  so  many  other  friends  –  John  and  Linda  Mavin;  Gillian  and  John  Benewith,  Dave  Taskis;  Alex  and  Jenny  Bevan;  and  Steve  and  Maria  Dove  and  their  two  boys.  Too  many  stories  to  tell  really,  but  the  bathroom  arrangements  were  always  a  fertile  area  for  endless  amusement  with  many  variants  on  the  Elsan  system,  and  even  an  eccentric  vacuum-based  contraption  called  the  Ball-head…  Suffice  it  to  say  that  this  always  provided  a  good  excuse  to  factor  in  one  or  more  pub  visits  every  day  so  they  could  all  make  use  of  more  normal  facilities,  and,  of  course,  have  a  well-earned  pint  or  three  after  a  hard  morning’s  locking.

The  ski-ing  holidays  too  became  the  stuff  of  legend,  often  of  legendary  hangovers,  when  there  was  an  Irish  contingent  involved  in  the  apres-ski  sessions,  especially  in  Italy  or  Austria,  over  the  New  Year.  Ski-ing  was  something  that  Pete  fell  heavily  for,  as  he  loved  the  whole  winter  climate  of  snow  and  mountains.    He  became  quite  a  proficient  skier  on  the  most  difficult  runs  and  this  also  had  him  watching  the  scales,  so  he  could  make  the  most  of  the  days  on  the  slopes.  Ski  LIFTS  were  another  rich  vein  of  high  adventure  for  Pete  to  tap  into  for  hilarious  stories  in  the  evening  –  with  vicious  button  lifts  leaving  him  in  danger  of  singing  like  a  pre-pubescent  choirboy,  and  evil  T-bars  that  trapped  buckles  and  drawstrings,  or  yanked  you  off  your  feet,  or  just  dumped  you  unexpectedly  in  a  snow  bank.

Safaris  came  along  at  the  end  of  the  Eighties  when  Pete  and  Jan  were  both  doing  well  in  their  careers  and  had  several  exciting  and  memorable  visits  to  Kenya,  Tanzania,  Zimbabwe,  Zambia  and,  on  his  own,  on  travel  agent  trips  to  Uganda  and  South  Africa.  Being  an  excellent  photographer,  he  really  enjoyed  the  challenge  of  ‘shooting’  the  wildlife  and  the  spectacular  landscapes.    Pete  and  Jan  built  up  a  beautiful  collection  of  albums  from  those  trips.    Camp  life  on  safari  was  always  fun  with  exotic  barbecues  and  cold,  cold  beer  –  one  favourite  memory,  after  a  rather  disappointing  stay  at  an  under-funded  resort  with  a  dreadful  kitchen  and  no  showers,  was  staying  at  another  camp  where  they  had  a  game-hunting  licence  for  the  pot  (no  endangered  species  were  taken).    After  a  couple  of  days  on  corned  beef  and  stringy,  elderly  chicken,  there  was  a  veritable  feast  of  fried  wildebeest  liver  with  onions  and  mashed  potatoes  and,  the  next  night,  of  curried  warthog  –  Pete  was  in  seventh  heaven  and  had  thirds  and  fourths  of  both  meals,  and  wasn’t  at  all  worried  that  the  showers  there  were  cold,  gritty  river  water,  as  they  at  least  worked.

And  then  there  were  the  Disney  years  in  Florida,  California  and  at  Disneyland  Paris…    this  abiding  passion  of  Pete’s  went  hand  in  glove  with  his  time  at  the  Kent  travel  agency,  Travel  Experience  and  Jan’s  writing  a  dissertation  on  Disney  culture  in  the  US,  Japan  and  France…  But  more  on  this  from  Dave,  Pete’s  bestest  Disney  buddy,  after  this  short  reading…

We watch the cooling sun low in the sky
and see the birds fly south in skeins

The leaves they glow in hues of warmth
and fall on furred, white frosty ground…

We gather our harvest of fruits and of nuts
and store the kindling for the long cold…

The woodsmoke rises thin in the dusk ,
our windows lit with candles and flames…

The door is opened as the day slips away,
as a welcome voice is heard close within…

Your eyes watch mine in the fire’s light
and speak of warmth far into the night…

by Jan Hawke

On  Friday  the  13th  just  2  days  after  his  Birthday,  my  best  friend  Peter,  or  Big  Peter  as  I  have  always  referred  to  him  as…    died.    It  was  a  great  shock,  and  a  part  of  me  also  died  that  day.

Both  Peter  and  I  worked  in  the  travel  business…    and  this  is  how  we  met!    I  can’t  remember  exactly  when,  but  it  was  about  1992,  we  were  both  invited  by  Kuoni  to  go  to  India,  to  help  us  expand  our  knowledge!..    We  met  up  as  part  of  the  group  and  hit  it  off  straight  away!…    I  still  remember  our  trip  to  the  Taj  Mahal,  but  the  thing  Peter  never  forgave  me  for  on  that  trip,  and  was  mentioned  almost  every  time  we  saw  each  other  –  I  got  friendly  with  a  girl  whose  birthday  was  on  the  day  we  returned  to  the  UK.    As  a  surprise    they  upgraded  her  and  a  friend  to  travel  back  in  business  class  –  and  she  asked  me!    The  story  was,  Peter  said  he  never  saw  my  ass  move  up  the  stairs  to  business  class  so  fast  –  leaving  the  rest  of  the  group  to  travel  back  in  cattle  class!

We  kept  in  contact,  and  both  entered  the  Kuoni  Travel  Agent  of  the  Year contest….    We  had  lots  of  modules  to  do,  and  every  other  Monday  we  would  ring  each  other  with  the  answers…    We  both  got  through  to  the  final  30,  we  went  to  London  for  the  final  which  was  a  written  exam!    There  were  10  places  on  the  trip…  and  I  sailed  through,  but  Peter  came  in  11th…    He  was  not  a  happy  chappie!…     So  I  went  off  to  Gran  Cayman  without  him!    We  were  always  doing  competitions  within  the  travel  industry…    and  at  the  time  there  were  not  many  men  in  travel,  so  we  seemed  to  win  quite  a  few  trips!…    We  visited  California,  Jordan,  the  Far  East  and  Africa  just  to  name  a  few!

The  place  we  both  felt  at  home  with  the  most,  was  Disneyland  Paris…    and  over  the  years  we  lost  count  of  how  many  times  we  visited…    Every  season,  always  for  my  birthday,   and  we  were  meant  to  be  there  for  Peter’s  this  year,  but  we  never  made  it…    His  favourite  ride  was  the  Tower  of  Terror,  which  he  could  not  get  me  to  go  on!    But  at  least  we  went  on  the  new  Ratatouille  ride  with  Jan’s  help!…..    and  loved  the  restaurant  attached  to  the  ride….

Looking  back  over  Peters’  vast  collection  of  photos  on  the  computer  with  Jan  last  week,  brought  back  wonderful  memories…    and  things  I  had  forgotten…    Like  waiting  for  a  parade  for  2  hours  so  Peter  could  get  a  better  picture  of  one  of  the  floats!!….    Great  times!

We  had  even  planned  to  go  back  to  Disney  in  2  years  time  for  the  25th  birthday….    we  had  been  there  for  the  5th  10th  15th  and  20th  ones!    Peter  knew  where  we  were  going  to  stand  to  get  the  best  photos  of  the  Parade!      So  I  will  be  there  for  the  Silver  Anniversary,  with  Jan,  with  him  in  our  hearts!

Peter  I  shall  miss  you  so  much…..

When I am dead, cry for me a little,
think of me sometimes, but not too much.
It is not good for you to allow your thoughts to dwell too long upon the dead.

Think of me now and again as I was in life,
at some moment which is pleasant to recall, but not for too long.
Leave me in peace, as I shall too leave you in peace.

While you live, let your thoughts be with the living.

(Native American Ishi people of the Pacific Northwest)

greenarmyAnd then the talking was over, so we left the last song to Pete’s fanfest buddies at Plymouth Argyle where he enjoyed many a scurrilous pre-match knees-up and this was one of the live skits he liked best so they sung us out of the chapel!

The three songs we had at our celebration of Pete’s life were –

The Lennon & McCartney song ~ In My Life orchestrated by George Martin & narrated by Sean Connery

Elton John’s original version of The Circle of Life

The Sensational Barnet Brothers’ version of Always Look on the Bright Side of Life by Eric Idle

These are included in the slideshow attached to the above blog